Burkina Faso

Burkina Faso ligt in het hart van West Afrika en wordt in het noorden omsloten door Mali en Niger en in het zuiden door Ivoorkust, Ghana, Togo en Benin.

Burkina Faso is de voormalige Franse kolonie Opper-Volta. Vanwege het koloniale verleden is de officiële taal Frans. Dit wordt echter alleen gesproken door geschoolde personen. De bevolking bestaat uit verschillende etnische volken, elk met een eigen taal. De meest gesproken inheemse talen zijn het Mooré van de Mossi, het Dioula van de Bobo en het Fulfuldé van de Peuhl. De nationaliteit van de inwoners is Burkinabè.

De hoofdstad is Ouagadougou en ligt ongeveer in het midden van het land. Andere grotere steden zijn Bobo-Dioulasso in het zuidwesten, Koudougou in het centrum en Ouahigouya in het noorden.

Burkina Faso is een democratie met een meerpartijenstelsel. De president, Blaise Compaoré, is gekozen, maar al vanaf 1987 aan de macht. Burkina Faso is opgedeeld in 13 regio’s met een gouverneur aan het hoofd. Een regio bestaat uit meerdere provincies. In totaal zijn er 45 provincie met een hoge commissaris aan het hoofd.

Burkina Faso heeft een oppervlakte van 274.500 km2 (± 8 x Nederland) en het land heeft ongeveer hetzelfde aantal inwoners al Nederland: ruim 16 miljoen mensen (2011). De gemiddelde levensverwachting is 55 jaar.

Burkina Faso heeft een tropisch klimaat met twee seizoenen: een droog seizoen van november tot mei en een regenseizoen van juni tot oktober. De regenval varieert van gemiddeld 500 mm in het noorden tot 1200 mm in het zuidwesten van het land. Het noordelijke deel van Burkina behoort tot de Sahel. In dit gebied ligt ook de provincie Yatenga en de stad Ouahigouya, het werkgebeid van DSF. De gemiddelde jaartemperatuur is 29o C. In het noorden kan tussen maart en juni de temperatuur tot boven de 40o C stijgen.

Ongeveer de helft van de bevolking is moslim, 10% behoort tot het christendom en 40% belijdt de traditionele Afrikaanse religies (animisme). Ook al behoort men tot de islam of het christendom, het animisme (het geloof in de krachten van de voorouders en van beschermgeesten) leeft ook onder hen nog sterk.

Voor het levensonderhoud is 85% van de bevolking afhankelijk van de landbouw en veeteelt. Deze is zeer primitief ontwikkeld en levert nauwelijks genoeg op om de eigen familie te voeden. Een slecht regenseizoen betekent ernstig voedseltekort voor vele huishoudens.

Slechts 28% van de bevolking boven de 15 jaar kan lezen en schrijven. In 2010 volgt 77% van de kinderen tussen 6 en 12 jaar basisonderwijs. Hier zit een stijging in: in 2000 was dit nog maar 44%. Van de 7-jarige kinderen is 85% ingeschreven op een school. Het gemiddelde aantal jaren dat de huidige 7 jarigen op school zitten is 6,3 jaar (Nederland 16,8 jaar)

Een opkomende bron van inkomsten is het toerisme. In de hoofdstad Ouagadougou zijn hotels en restaurants in alle prijsklassen. In Ouagadougou zijn verschillende bezienswaardigheden: de grote markt, het nationale museum, de werkplaatsen van de bronswerkers, etc. Vaak worden er grote festivals en manifestaties georganiseerd als de FESPACO en de SIAO. Vanuit Ouagadougou kunnen verschillende excursies gemaakt worden naar de granieten beelden van Laongo, het museum van Manega, de heilige krokodillen van Sabou, de ranch van Nazinga, de bezienswaardige Kassena-dorpen van de Gourounsi en de dierentuin van Ziniaré.

In het westen, de regio rond Bobo-Dioulasso en Banfora, is de natuur prachtig met de watervallen van Karfiguella, de rotsformaties van Sindou en Fabédougou, de meren van Bala en Tengrela met de nijlpaarden en het museum van Gaoua. In Bobo zelf is een bezoek aan de oude animistenwijk en de grote moskee van leem de moeite waard, evenals een bezoek aan de heilige vissen van Dafra.

In het oosten vindt men de wildreservaten Parc Arly en Parc du W met leeuwen, buffels, zwijnen en olifanten.

Het uiterste noorden, rond Dori en Gorom-Gorom, is het gebied van de woestijnnomaden: de Peul en de Touareggs die met hun kamelen en veestapels door de droge steppen trekken. In Gorom-Gorom is wekelijks een grote veemarkt. Nog iets verder naar het noorden ligt de oase van Oursi met de prachtige zandduinen. Het stadje Bani is beroemd vanwege de 7 prachtige lemen moskeeën.

Vanuit Ouagadougou kan men doorreizen via Ouahigouya naar de Dogonvallei in Mali en de bezienswaardige stad Djenné met de grootste lemen moskee ter wereld. Voor deze route moet men wel de reisadviezen in de gaten houden: er kunnen onveilige gebieden zijn vanwege de activiteiten van AQIM (Al Qaida in de Islamitische Magreb)